เหตุใดกลุ่มสมองอนุรักษ์นิยมใหม่จึงตั้งรกรากใหม่ทั่วอเมริกา

สถาบัน Claremont ตั้งอยู่ในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ตั้งแต่ก่อตั้งในช่วงปลายทศวรรษปี 1970 จากที่ตั้งบนเชิงเขาซานกาเบรียล สถาบันแห่งนี้ได้กลายเป็นศูนย์กลางทางปัญญาชั้นนำของฝ่ายขวาที่สนับสนุนทรัมป์

อย่างไรก็ตาม บุคคลสำคัญบางคนของแคลร์มอนต์ได้ย้ายออกจากแคลิฟอร์เนียโดยไม่มีการประกาศให้สาธารณชนรับทราบ เพื่อไปหาพื้นที่ที่มีภูมิอากาศที่เป็นมิตรกับอุดมการณ์มากกว่า ไรอัน พี. วิลเลียมส์ ประธานกลุ่มวิจัยนี้ได้ย้ายไปยังชานเมืองในพื้นที่ดัลลาส-ฟอร์ตเวิร์ธเมื่อต้นเดือนเมษายน

ไมเคิล แอนตันเพื่อนของเขาและเพื่อนร่วมงานที่แคลร์มอนต์ ซึ่งเป็นคนพื้นเมืองแคลิฟอร์เนียที่มีบทบาทสำคัญในการโน้มน้าวปัญญาชนอนุรักษ์นิยมให้ลงคะแนนเสียงให้กับโดนัลด์ ทรัมป์ ในปี 2016 ได้ย้ายไปยังพื้นที่ดัลลาสเมื่อสองปีก่อน รองประธานฝ่ายปฏิบัติการและบริหารของสถาบันได้ย้ายไปที่นั่นเช่นกัน คนอื่นๆ กำลังทำตาม วิลเลียมส์เปิดสำนักงานขนาดเล็กในชานเมืองดัลลาส-ฟอร์ตเวิร์ธอีกแห่งในเดือนพฤษภาคม และเขากล่าวว่าเขาคาดว่าจะลดขนาดสำนักงานใหญ่ของแคลร์มอนต์ในแคลิฟอร์เนีย

“พวกเราหลายคนรู้สึกว่าศาสนาคริสต์กำลังเสื่อมถอย” สกายเลอร์ เครสซิน วัย 38 ปี ผู้เป็นมิตรกับผู้นำแคลร์มอนต์และมีความกังวลหลายอย่างเช่นเดียวกับพวกเขา กล่าว เขาออกจากแคลิฟอร์เนียตอนใต้เพื่อย้ายไปที่เมืองเคอร์ ดาลีน รัฐไอดาโฮ ในปี 2020 “เราต้องมีส่วนร่วม เราต้องสร้างสรรค์”

ในขณะที่ทรัมป์กำลังหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดีเป็นครั้งที่สาม ผู้สนับสนุนของเขาได้รับกำลังใจจากการดีเบตเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว นักเคลื่อนไหวและนักคิดรุ่นเยาว์จำนวนมากที่ก้าวขึ้นมาภายใต้อิทธิพลของเขามองว่าตัวเองเป็นส่วนหนึ่งของโครงการที่ไปไกลเกินกว่าการเมืองการเลือกตั้ง แต่เป็นการเคลื่อนไหวเพื่อเรียกร้องค่านิยมของอารยธรรมตะวันตกกลับคืนมาตามที่พวกเขาเห็น ความทะเยอทะยานของพวกเขาได้วาดภาพประเทศที่พวกเขาต้องการหากทรัมป์กลับเข้าสู่ทำเนียบขาว ซึ่งขับเคลื่อนโดยค่านิยมคริสเตียนในแบบของพวกเขา โดยมีครอบครัวที่ใหญ่ขึ้นและผู้อพยพน้อยลง พวกเขามองเห็นภูมิทัศน์ที่สวยงามที่เข้ากันกับสถาปัตยกรรมแบบคลาสสิกมากขึ้น และกระแสศิลปะอนุรักษ์นิยมที่ฟื้นคืนมา และผู้ชายที่สวมชุดสูทแบบดั้งเดิม

วิสัยทัศน์ของพวกเขารวมถึงการเป็นผู้นำท้องถิ่นที่แข็งแกร่งขึ้นและ “รัฐบริหาร” ระดับชาติที่เหี่ยวเฉา ทำให้พวกเขาเฉลิมฉลองเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเมื่อศาลฎีกายุติ “การเคารพเชฟรอน” ได้อย่างมีประสิทธิผล ซึ่งอาจนำไปสู่การผ่อนปรนกฎของรัฐบาลกลางหลายพันฉบับเกี่ยวกับสิ่งแวดล้อม การคุ้มครองคนงาน และอื่นๆ

หลายคนเบื่อหน่ายกับวัฒนธรรมฆราวาสที่มีความเป็นศัตรูและไร้ระเบียบมากขึ้น จึงย้ายไปยังรัฐและภูมิภาคที่พวกเขาเห็นว่าเป็นมิตรมากขึ้น โดยต่อสู้เพื่อสังคมอเมริกันจาก “ป้อมปราการ” ฝ่ายอนุรักษ์นิยม

บางคนมองว่าตัวเองเป็นผู้มีส่วนร่วมและสนับสนุน “การจัดระเบียบสังคมครั้งยิ่งใหญ่” ซึ่งเป็นการจัดระเบียบสังคมใหม่ที่ผู้ยึดมั่นในหลักการอนุรักษ์นิยมและเสรีนิยมแบ่งแยกออกเป็นชุมชนและพื้นที่ที่มีความเป็นเนื้อเดียวกันมากขึ้นโดยธรรมชาติ (และบางคน รวมทั้งเครสซิน กำลังไล่ตามค่าครองชีพที่ถูกกว่าและละแวกบ้านที่ปลอดภัยกว่าพร้อมๆ กัน ซึ่งเป็นแรงผลักดันให้ผู้คนจำนวนมากย้ายออกไปอยู่อาศัยตามปกติ)

ในปีที่เครสซินย้ายไปไอดาโฮ เขาและวิลเลียมส์ได้เข้าร่วมการสนทนาอย่างไม่เป็นทางการที่แคลร์มอนต์เกี่ยวกับความจำเป็นของสถาบันใหม่ๆ ในสิ่งที่บางคนหวังว่าจะเป็นสังคมอเมริกันที่ฟื้นคืนความมีชีวิตชีวา แนวคิดคือ “ชุมชนภราดรภาพ” ดังที่ผู้นำคนหนึ่งกล่าวไว้ ซึ่งให้ความสำคัญกับการประชุมแบบพบหน้ากัน ผลลัพธ์ที่ได้คือ Society for American Civic Renewal ซึ่งเป็นองค์กรสังคมที่เชิญเฉพาะคริสเตียนเท่านั้น กลุ่มนี้มีลอดจ์ประมาณ 10 แห่งในรัฐต่างๆ ที่กำลังพัฒนา โดยมีสมาชิกตั้งแต่เจ็ดถึงหลายสิบคน

ตามคำกล่าวของผู้นำ กลุ่มนี้มีเป้าหมายในการระบุ “กลุ่มคนชั้นสูงในท้องถิ่น” ทั่วประเทศ และปลูกฝัง “ผู้ที่อาจได้รับการแต่งตั้งและจ้างงานเพื่อระบอบการปกครองในอนาคตที่สอดคล้องกัน” ซึ่งหมายถึงการที่ทรัมป์จะดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีคนที่สอง แต่ยังหมายถึงอนาคตที่พวกเขาบรรยายไว้ด้วยถ้อยคำที่กว้างไกลและบางครั้งก็ถึงขั้นหายนะ บางคนเตือนว่าสังคมจะล่มสลายในไม่ช้า ซึ่งพลเมืองที่มีอาวุธและมีจิตใจถูกต้องจะต้องฟื้นฟูความสงบเรียบร้อย

ความสัมพันธ์ของกลุ่มกับแคลร์มอนต์ทำให้กลุ่มนี้มีอิทธิพลในรัฐบาลทรัมป์ในอนาคต แอนตันเคยเป็นสมาชิกสภาความมั่นคงแห่งชาติของทรัมป์ และจอห์น อีสต์แมน สมาชิกคณะกรรมการแคลร์มอนต์ ให้คำปรึกษาการรณรงค์หาเสียงเลือกตั้งของทรัมป์ในปี 2020 เขากำลังเผชิญข้อกล่าวหาทางอาญาในรัฐแอริโซนาและจอร์เจียจากแผนการที่จะรักษาอำนาจของทรัมป์เอาไว้หลังจากที่เขาแพ้การเลือกตั้งครั้งนั้น

ถ้อยคำของพวกเขาอาจฟังดูกว้างไกลจนดูคลุมเครือ “ในขณะที่ผู้ยิ่งใหญ่แห่งตะวันตกมอบมรดกของพวกเขาให้กับเรา เราก็ควรจะทิ้งมรดกไว้ให้ลูกหลานของเราเช่นกัน” เว็บไซต์ของกลุ่มประกาศ “ผลงานที่เราสร้างขึ้นมาเพื่อจุดประสงค์นี้จะคงอยู่ไปอีกนานหลังจากที่เราถูกฝังไปแล้ว”

ผลงานของพวกเขาจนถึงตอนนี้ดูเรียบง่ายกว่ามาก บทที่บ้านของเครสซินได้เชิญผู้เชี่ยวชาญด้านเครื่องแต่งกายบุรุษมาร่วมงาน ซึ่งแนะนำให้สมาชิกแต่งกายแบบ “สไตล์อเมริกันคลาสสิก” และจัดฉายและอภิปรายเกี่ยวกับภาพยนตร์ผจญภัยทางเรือเรื่อง “Master and Commander” ที่ออกฉายในปี 2003 ผู้ชายจะเข้าสังคมนอกการประชุมและทำธุรกิจร่วมกัน

นักวิจารณ์ของกลุ่มกล่าวว่าพวกเขาเสนอเวอร์ชั่นที่สะอาดขึ้นขององค์ประกอบบางส่วนที่มืดมนที่สุดของฝ่ายขวา รวมทั้งความเป็นเนื้อเดียวกันทางวัฒนธรรมถึงขั้นเหยียดเชื้อชาติ และความเปิดกว้างต่อการใช้ความรุนแรงเพื่อบรรลุจุดหมายทางการเมือง

“แนวคิดในการจัดระเบียบความไม่พอใจในระดับท้องถิ่นและสร้างเครือข่ายที่ในอีกทศวรรษหรือสามทศวรรษข้างหน้าหรือแม้กระทั่งครึ่งศตวรรษข้างหน้าจะผลักดันให้พรรครีพับลิกันขยับไปทางขวามากขึ้นเรื่อยๆ และระดมผู้มีสิทธิเลือกตั้งในพื้นที่ที่ไม่พอใจของประเทศ ซึ่งส่วนใหญ่เป็นผู้ชาย” เดมอน ลิงเกอร์ อาจารย์อาวุโสด้านรัฐศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย ซึ่งเคยเขียนวิจารณ์กลุ่มคนดังกล่าว กล่าว “มันเป็นการเคลื่อนไหวแบบชนชั้นสูงของกองกำลังอาสาสมัคร”

ในช่วงสองปีแรก ผู้นำกล่าวว่า SACR ได้รับเงินทุนจำนวนมากจากCharles Haywoodอดีตเจ้าของธุรกิจในรัฐอินเดียนา Haywood ดูเหมือนจะพอใจที่ได้เป็นผู้ยุยงปลุกปั่นทางออนไลน์ เขาเรียกการจลาจลเมื่อวันที่ 6 มกราคม 2021 ว่าเป็น “การประท้วงเพื่อความยุติธรรมในการเลือกตั้ง” และยกย่องนวนิยายเรื่อง “The Camp of the Saints” ที่ตีพิมพ์ในปี 1973 ซึ่งมีเนื้อหาเหยียดเชื้อชาติ

เมื่อเดือนที่แล้ว เขาโพสต์ข้อความบนแพลตฟอร์มโซเชียล X ว่าพลเมืองที่เกิดในต่างประเทศควรถูกเนรเทศเนื่องจากความผิดต่างๆ รวมถึง “การทำงานเพื่อฝ่ายซ้าย” ผู้นำคนอื่นๆ มองว่าเอกสารก่อตั้งกลุ่มที่มีเนื้อหามุ่งทำลายล้างล้างล้างนั้นมาจากเฮย์วูด ซึ่งปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น

สมาชิกของสังคมส่วนใหญ่เป็นคนหนุ่มสาว ส่วนใหญ่เป็นพนักงานออฟฟิศ (และส่วนใหญ่เป็นคนผิวขาว) และมักมีฐานะร่ำรวย บางคนออกจากสถาบันชั้นนำเพื่อเริ่มต้นบริษัทของตนเองและลงทุนในกิจการที่มีแนวโน้มอนุรักษ์นิยม

จอช แอ็บบ็อตอย ผู้อำนวยการบริหารของ American Reformer วารสารในเมืองดัลลาสที่ทำหน้าที่เป็นสิ่งพิมพ์ภายในอย่างไม่เป็นทางการของขบวนการดังกล่าว จะย้ายไปที่เมืองเล็กๆ นอกเมืองแนชวิลล์ รัฐเทนเนสซี ในสัปดาห์นี้ พร้อมกับภรรยาและลูกสี่คน โดยผ่านเครือข่ายมืออาชีพใหม่ของเขา เขากำลังระดมทุนเพื่อพัฒนาพื้นที่ปลอดภัยสำหรับกลุ่มอนุรักษ์นิยมระหว่างเทนเนสซีตอนกลางและเคนตักกี้ตะวันตก ซึ่งเขาได้ซื้อที่ดินหลายร้อยเอเคอร์ไว้ที่นั่นด้วย เขาคาดว่าจะมีครอบครัวประมาณ 50 ครอบครัวย้ายเข้ามาในเมืองเทนเนสซี ซึ่งเขาไม่ขอเปิดเผยชื่อ ในปีหน้า ซึ่งรวมถึงครอบครัวที่ทำงานจากที่บ้านให้กับบริษัทเทคโนโลยีและบริษัทอื่นๆ

แอบโบทอยกำลังเดิมพันครั้งใหญ่กับการฟื้นฟูพื้นที่ชนบททางตอนใต้โดยรวม เนื่องจากความยืดหยุ่นของพนักงานออฟฟิศต้องเผชิญกับความผิดหวังของกลุ่มอนุรักษ์นิยมที่มีต่อสถาบันและเมืองที่มีแนวคิดเสรีนิยม เขาเห็นว่าโครงการเทนเนสซีเป็น “คู่มือ” สำหรับการพัฒนาในอนาคต ซึ่งเพื่อนบ้านจะมีค่านิยมทางสังคมแบบอนุรักษ์นิยมร่วมกันและเพลิดเพลินกับวัฒนธรรมคริสเตียนแบบแวดล้อม เขาเสนอแนะ

“โดยส่วนตัวแล้ว ผมยินดีจ่ายค่าธรรมเนียม HOA ที่สูงเพื่อจะได้อยู่ในบริเวณที่ต้องขับรถผ่านโบสถ์ที่มีความสำคัญทางสถาปัตยกรรมทุกวัน และผมสามารถได้ยินเสียงระฆังโบสถ์” เขากล่าว

การตัดสินคดี Obergefell v. Hodges ซึ่งทำให้การแต่งงานของเพศเดียวกันถูกกฎหมายในระดับประเทศ ถือเป็นจุดเปลี่ยนสำคัญที่ทำให้ Abbotoy และนักอนุรักษ์นิยมคนอื่นๆ เข้าใจถึงความรวดเร็วของการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นใต้เท้าของพวกเขา การตัดสินดังกล่าวเป็นสัญญาณให้พวกเขาได้เห็นว่ายุคสมัยที่นักเขียนคริสเตียนอนุรักษ์นิยมอย่าง Aaron Renn ซึ่งเคยกล่าวสุนทรพจน์ในงานของสมาคมภราดรภาพ เรียกว่า “โลกเชิงลบ” ซึ่งเป็นแนวคิดที่มีอิทธิพลที่อธิบายถึงวัฒนธรรมที่ “การเป็นที่รู้จักในฐานะคริสเตียนถือเป็นสิ่งที่เป็นลบในสังคม โดยเฉพาะอย่างยิ่งในกลุ่มชนชั้นสูงของสังคม”

แอบโบทอยเติบโตมาในวัฒนธรรมคริสเตียนแบบเอแวนเจลิคัลที่สนับสนุนให้คริสเตียนหัวอนุรักษ์นิยมออกไปสู่ ​​“โลก” และมีอิทธิพลต่อสถาบันฆราวาส รวมถึงบริษัทและมหาวิทยาลัย แต่แนวทางดังกล่าวที่กำหนดความเป็นคริสเตียนแบบเอแวนเจลิคัลในช่วงหลายชั่วอายุคนหลังนี้ ดูเหมือนจะไม่เป็นที่ยอมรับของผู้คนในแวดวงของเขา

แอบโบทอย ผู้สำเร็จการศึกษาจากคณะนิติศาสตร์ฮาร์วาร์ด ลาออกจากงานในบริษัทโครงสร้างพื้นฐานขนาดใหญ่ในปี 2021 และมาทำงานกับเนท ฟิชเชอร์ นักลงทุนเสี่ยงภัยจากดัลลาสและนักสร้างเครือข่ายที่มีผลงานมากมาย ซึ่งบริษัทของเขาลงทุนในโครงการอนุรักษ์นิยมและต่อต้าน “DEI/ESG และการใช้ระบบราชการในวัฒนธรรมธุรกิจอเมริกัน” ฟิชเชอร์เป็นประธานของ SACR สาขาดัลลาส

Andrew Beck ที่ปรึกษาด้านแบรนด์สำหรับนักการเมืองและองค์กรอนุรักษ์นิยม รวมทั้ง SACR และ Claremont ย้ายมาพร้อมกับภรรยาและลูกๆ ทั้ง 6 คน รวมถึงพ่อแม่ของเขา พี่น้องอีก 5 คน และครอบครัวของพวกเขา จากสเตเทนไอแลนด์ไปยังเขตชานเมืองทางเหนือของดัลลาสในปี 2020 ปัจจุบันสมาชิกในครอบครัวเกือบ 30 คนอาศัยอยู่ในพื้นที่เดียวกัน เช่นเดียวกับที่พวกเขาอาศัยอยู่ในนิวยอร์ก

“มีบางอย่างกำลังเปลี่ยนแปลงไป ซึ่งถือเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่” เบ็ค ผู้เขียนบทความเรื่อง “การทำให้สหรัฐอเมริกากลับมาเป็นคริสเตียนอีกครั้ง” ลงในนิตยสารออนไลน์ American Mind ของแคลร์มอนต์ กล่าว “ไม่ใช่ว่าต้องตั้งหลักปักฐานที่มั่นที่ซึ่งคุณสามารถใช้ชีวิตอย่างสงบสุขได้ แต่เป็นการเป็นส่วนหนึ่งของสถานที่ที่คุณสามารถถือได้ว่าเป็นบ้านอย่างแท้จริง”

สมาชิกจะต้องเป็นผู้ชาย เป็นสมาชิกคริสตจักร “คริสเตียนตรีเอกภาพ” ซึ่งเป็นกลุ่มกว้างๆ ที่รวมถึงคาทอลิกและโปรเตสแตนต์ แต่ไม่รวมถึงสมาชิกของคริสตจักรแห่งพระเยซูคริสต์แห่งวิสุทธิชนยุคสุดท้าย นอกจากนี้ สมาชิกจะต้องบรรยายตนเองว่าเป็น “ชาวอเมริกันที่ไม่แบ่งแยกเชื้อชาติ” ซึ่งหมายถึงคำพูดของธีโอดอร์ โรสเวลต์ที่เรียกร้องให้กลืนกลายผู้อพยพเข้าสังคมอย่างเต็มที่

การเป็นสมาชิกของกลุ่มซึ่งไม่มีนิกายใดสะท้อนให้เห็นว่าในยุคของทรัมป์ ศาสนาคริสต์แบบอนุรักษ์นิยมกลายมาเป็นเอกลักษณ์ทางวัฒนธรรมและการเมืองมากขึ้นเรื่อยๆ โดยความแตกต่างทางเทววิทยาถูกละเลยไป และศาสนาคริสต์ก็ทำหน้าที่เป็นการแสดงออกถึงการกบฏต่อความทันสมัย ​​สมาชิกกลุ่มเล็กๆ จำนวนมากเป็นชาวคาทอลิก รวมถึงเครสซิน กลุ่มนี้ยังรวมถึงเพรสไบทีเรียน แบปติสต์ และคาริสมาติกด้วย

ในบ้านเกิดใหม่ของเครสซินในไอดาโฮ ถนนหนทางสะอาดหมดจดและผู้คนต่างปล่อยให้ประตูบ้านของตนล็อกไว้ ครอบครัวของเขาอาศัยอยู่ในบ้านที่พวกเขาสามารถซื้อได้ มีรั้วไม้สีขาวและมีพื้นที่สำหรับแทรมโพลีนในสนามหญ้า ในห้องนั่งเล่นอันแสนสบาย มีเปียโนตั้งตรงอยู่ที่มุมห้อง และมีหนังสือเพลงสรรเสริญและนวนิยายคลาสสิกเรียงรายอยู่บนชั้นวางบนผนัง

“คนจำนวนมากในยุคของเราโหยหาความมั่นคงมาก” เขากล่าว “และพวกเขาเติบโตมาในยุคที่ไม่มีใครเห็นคุณค่าของความมั่นคงมากนัก”

เช้าวันธรรมดาของฤดูใบไม้ผลิปีนี้ เขาออกไปเดินเล่นหน้าบ้านอย่างสดชื่นและขึ้นไปยังทับส์ฮิลล์ ท่ามกลางดอกไม้ป่าที่โรยอยู่ตามทางเดินและทิวทัศน์ของทะเลสาบใสสะอาดเบื้องล่าง ที่บ้านของเขาในเวลาต่อมา ลอเรน เครสซิน ซึ่งกำลังตั้งครรภ์ลูกคนที่แปดของทั้งคู่ เสิร์ฟชาพีชในจานชามที่ไม่เข้าชุดกันอย่างมีรสนิยม โดยสลับถ้วยกับเขาอย่างเงียบๆ เพื่อให้เขาได้ดื่มแบบที่ “ดูเป็นผู้หญิงน้อยกว่า” เธอกล่าวพร้อมรอยยิ้ม

สกายเลอร์ เครสซินกล่าวในภายหลังว่า การเริ่มต้นใหม่ในไอดาโฮเป็นส่วนหนึ่งของโครงการระยะยาวที่เขาไม่คิดว่าจะเห็นข้อสรุป “ชนชั้นสูงในอังกฤษที่เคยมีฐานะร่ำรวยจะปลูกต้นโอ๊กที่โตเต็มที่ได้จริงภายใน 400 ปีเท่านั้น” เขากล่าว “ใครจะรู้ว่าอนาคตจะเป็นอย่างไร แต่ถ้าคุณไม่เริ่มสร้างวัฒนธรรมครอบครัว คุณก็ต้องล้มเหลวอย่างแน่นอน”

Scroll to Top